Loja es una provincia ubicada en el extremo sur de la Cordillera ecuatoriana; forma parte de la Región Sur que limita con las provincias de El Oro al oeste; con la provincia de Zamora Chinchipe al este; con la provincia del Azuay al norte; y al sur con el Perú. Tiene una superficie de 10.793 km², que en términos de extensión es similar a la de Líbano

Economía [editar]

La economía de la provincia de Loja es la doceava del país, experimentó un crecimiento promedio del 3.67% entre 2002 y 2007. Crecimiento que se ubicó por debajo del promedio nacional de 4.3% durante el mismo periodo.[3] La inflación al consumidor de enero de 2009 estuvo situada alrededor del 0.60% en la ciudad de Loja, por debajo de la media nacional de 8.83, según el INEC.[4]

Loja es la ciudad con mayor influencia sobre el PIB de la provincia homónima, de acuerdo con al estudio, efectuado por el Banco Central del Ecuador, en el 2007 la economía Lojana generó un PIB de 412.464 miles de dólares, lo que represento alrededor de 1,9 de la economía nacional.[5]

"La población económicamente activa del cantón Loja, según el Censo del 2001, está dedicada mayoritariamente a la agricultura y ganadería (19%), seguida del comercio (17%) y por el grupo humano que está dedicado a la enseñanza (17%), el resto del porcentaje (30%) de la PEA está ubicado en actividades tales como construcción, administración pública, industrias manufactureras y transporte y comunicaciones".[6]

La Provincia de Loja es la séptima mayor contribuyente al fisco según recaudación de impuesto a la renta con 8.637 miles de dólares para las arcas del estado,[7] además es considerada la novena más dinámica según el número de tarjetahabientes con 16.657 miles de dólares consumidos a través de las tarjetas de crédito.[8]

Agricultura

"La difícil topografía de la provincia determina que, las tierras mayormente aptas para la agricultura se sitúen en los pequeños valles y mesetas.De aproximadamente 1.200.000has. que posee Loja,110.000 se han destinado ha cultivos, 420.000 a pastos y el resto son terrenos con forestación, terrenos gravemente erosionados y altas montañas.

De las estimaciones de superficie cosechada, producción y rendimiento se deduce que el 30% de las 110.000has. de cultivo cuentan con riego y con técnicas de producción agrícola intensiva; los demás son cultivos con riegos esporádicos, como los cafetales, huertos de frutales o zonas no aptas para la agricultura, pero que por situaciones sociales se las sigue cultivando con productos debajo rendimiento y sólo para una agricultura de subsistencia, con grave deterioro del suelo, tales como: camote, tabaco, algodón, y varios de origen tropical. " [9]

Los principales productos de la provincia de Loja son:

Maíz 45000has. Café 33000has.Tres regiones del país llevan el aroma del buen café Fréjol seco 12500has. Cereales 10000has. Maíz Choclo 7000has. Caña de azúcar 5800has. Fréjol tierno 5000has. Maní 4500has. Arroz 1600has. Yuca 1600has. Frutales 1500has. Hortalizas 600has. Papa 500has. Ajo 350has. Tomate de riñón 250has.[10]

Ganadería [editar]

"La provincia de Loja es zona ganadera en toda su extensión, pero mayormente concentrada en los cantones Loja, Gonzanamá y Saraguro. Cuenta aproximadamente con 400.000has. Destinadas para pastos, aunque la superficie aprovechable es de 600.000 hectáreas. Influye en la capacidad ganadera de la provincia la existencia de áreas ecológicas muy determinadas: 1. El área de clima templado y de pastos pobres, en la cual se desarrolla una ganadería de leche de categoría media; y, 2. El área montañosa de clima variado, que influye una vastísima superficie en donde se desarrolla una ganadería criolla y mestiza, de rendimiento no muy elevado. Básicamente, la ganadería lojana fomenta en hatos pequeños y esporádicamente en medianos." [11]

Turismo [editar]

Como principales centros de atracción turística, se resaltan las catedrales que prosperan por toda la ciudad de Loja, los valles y los hermosos paisajes llenan a esta hermosa provincia, llena de encanto y verde. El Bosque Petrificado de Puyango el cual es compartido conjuntamente con la provincia de El Oro posee un gran valor científico, y forma parte de unos de los pocos bosques secos tropicales del mundo.

La ciudad de Vilcabamba, situada al sur de Loja, posee un encanto especial, sus habitantes son menos de mil, y tienen un excelente promedio de vida, los turistas se acercan buscando encontrar y tener los beneficios de esta longevidad.

El Valle de Malacatos se encuentra entre uno de los valles más hermosos en cuanto al paisaje y la flora.

Cultura [editar]

Entre los personajes famosos nacidos en Loja, se incluye al naturalista Clodoveo Carrión Mora, al escritor e intelectual Benjamín Carrión; al poeta y editorialista Alejandro Carrión; al botánico Dr. Reinaldo Espinosa Aguilar; al docente Bernardo Valdivieso; y al estadista Isidro Ayora. Tampoco podemos dejar a un lado literatos tales como Carlos Carrión a Matilde HIdalgo de Procel

Gastronomía [editar]

La provincia de Loja ha desarrollado una gastronomía única, entre los platos típicos más destacados tenemos: seco de chivo, cecina lojana, sango, repe, los deliciosos cuyes de San Juan de El Valle, entre otros.

Además un plato delicioso es el famoso tamal lojano.

El tamal Lojano es uno de los alimentos tradicionales de Loja, hecho a base de maíz maduro molido y sazonado con diferentes especias, relleno con carne de pollo o de cerdo, y en ocasiones de quesillo, acompañado de un café bien cargado. El tamal se ha convertido en escarapela de la gastronomía lojana. el sancocho lojano

Platos típicos [editar]

Aparte de su gente que goza de una educación y cultura excepcional y un característica típica en su forma de hablar que lo diferencia del resto del Ecuador. Loja tiene una variedad de platos típicos únicos en la región, el famoso repe lojano, el grano, los tamales, humitas lojanas, la cecina, fritada son delicias que deleitan a propios y extraños. El Canguil de Loja.`

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